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2021-09-09

Doug Field:福特的分水岭,苹果的落寞?

  1. 福特
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作者:小董同学

9 月 7 日,硅谷给美国汽车圈带来了一个重磅的人事变更。

隐于幕后多年的苹果汽车项目 Project Titan 副总裁,事实意义上的苹果汽车总工程师 Doug Field,跳槽到了福特汽车,出任福特首席先进技术和嵌入式系统官。直接向福特 CEO Jim Farley 汇报工作。

福特表示, Doug Field 将负责领导福特的车辆控制、在线体验、信息娱乐、导航、构架、平台、驾驶辅助技术和车辆网络安全。

福特 CEO Jim Farley 在 Twitter 上置顶发文,欢迎 Doug Field 的到来,并将 Doug 的到来描述为福特的「分水岭时刻」。

当然,不止 Jim,许多汽车行业的高管都在关注 Doug Field 的动向,那么 Doug Field 到底是何方神圣?我们一起来看看。

何方神圣

Doug Field 毕业于麻省理工学院,拥有机械工程学硕士学位。1987 年 Doug 就入职了福特。在 20 多年后 Doug Field 来到苹果公司担任产品设计副总裁,随后负责了 Mac 的开发工作。

Doug 曾表示「在特斯拉出现之前,我从未认真考虑过离开苹果。但是作为现代历史上第一家高科技汽车公司,特斯拉终于成为我和其他许多人实现「制造世界上最好的汽车」的梦想的机会,它是硅谷最具创新力的公司之一」。

因此,2013 年 9 月 Doug 从苹果跳槽至特斯拉,在特斯拉期间他很快展现了他的工程天赋,用一年时间就成为了特斯拉唯一的高级工程副总裁,工程职级仅次于前特斯拉 CTO J.B. Straubel。

特斯拉 CEO Elon Musk 一直表示 Doug 是 Model 3 首席工程师,但其实 Doug 负责的东西要比传统车企中总工程师更多,Doug 在特斯拉同时负责汽车和产线,也就是兼顾工程和制造,目的就是协同优化车辆的设计和产线的自动化。

世界上第一个销量破百万辆的纯电动车 Model 3 由此诞生。

而现任和前任老板都对 Doug 有着极高的评价。

福特 CEO Jim Farley 评价 Doug Field :「是世界上最受尊敬的工程和产品设计领导者之一,一直是汽车、技术和移动领域突破性产品背后的推动力」。

特斯拉 CEO Elon Musk 评价是这样的:「我认为 Doug 是世界上最有才华的工程师之一」。

由此可见 Doug Field 在产品开发中的地位,不过在 Model 3 开发完成后,2018 年 Doug 重返苹果公司并与苹果元老、苹果汽车负责人 Bob Mansfield 合作,后者一直领导苹果的自动驾驶汽车计划,也就是我们熟知的「泰坦计划」。

泰坦计划

泰坦计划可以说是一波三折,从 2014 年到如今,已经进入第八个年头。该项目也经历了三个领导者和三个主要执行负责人的变革。

据华尔街日报的报道,早在 2014 年 2 月,苹果 CEO Tim Cook 就批准了苹果的泰坦项目。此时的第一负责人是时任苹果产品设计副总裁 Steve Zadesky,致力于自动驾驶电动汽车的研发,并直接向苹果硬件工程高级副总裁 Dan Riccio 汇报。

到了 2016 年初 Steve 因个人原因离开了苹果。因此在 2016 年初,泰坦计划迎来了第一次大调整。此时的苹果没有找到明确的方向,泰坦计划内部也遇到了挑战。

直到 2016 年 7 月,泰坦计划彻底更换了领导者,由此前领导 Apple Watch 的苹果首席硬件工程师 Bob Mansfield 来领导泰坦计划的研发。

Bob 主导的泰坦计划迎来了第一次策略调整:从研发软硬件一体化的自动驾驶电动汽车转向自动驾驶软件系统的研发。与此同时,苹果汽车量产的时间也从 2020 年调整到 2021 年。

回到今天的主角 Doug Field。

一直到 2018 年 8 月,Doug Field 从特斯拉回到了老东家,出任苹果泰坦项目的副总裁,负责汽车研发并向 Bob 汇报,此时的 Doug 还不知道在 2021 年 Model 3 的累计销量会突破 100 万辆大关。

Doug 的加入,泰坦的策略又要从自动驾驶软件系统的研发,回到了车辆工程上面。苹果汽车战略又将迎来新一轮调整。

在 Doug 领导下,苹果在 2019 年 1 月裁掉 200 多名泰坦项目员工。

而在同年 4 月和 7 月,两位特斯拉工程副总裁加入泰坦,其在特斯拉期间分别负责 Roadster、semi 和 Cyberturck 动力总成的研发,以及车辆内饰工程的线束座椅的布置。

至此,苹果又要回到「研发软硬件一体化的自动驾驶电动汽车」。

经过研发软硬件一体 - 软件 - 软硬件一体,泰坦计划不断摇摆,导致项目不断延期。据知名苹果分析师郭明琪的说法,苹果汽车的量产时间已经推迟到了 2023 - 2025 年。

2020 年 12 月 8 日,彭博社报道苹果无人车项目泰坦负责人 Bob Mansfield 二次退休,泰坦项目也迎来了第三个领导者 John Giannandrea。他的职业背景是苹果机器学习与 AI 战略高级副总裁,在苹果负责机器学习框架 Core ML 和 Siri 的研发。

而近期的苹果汽车高层的变动,是在今年 7 月。据外媒报道 Kevin Lynch 加入 Apple Car 团队, 而此前 Ta 主要负责 Apple Watch 和 Apple 内部的健康计划方面的工作。此时泰坦计划拥有了两个项目执行负责人。

这不禁让我好奇,一个项目有了两个执行负责人?

时至今日已经非常好理解,Doug 在 7 月时已经有了离开泰坦项目的意愿,Kevin Lynch 与 Doug 开始交接工作。

9 月 7 日福特正式宣布 Doug 从苹果跳槽到福特,在当日 Doug 与记者的电话会议中表示「苹果不谈论新产品,我也不打算谈论我在苹果的工作」。(Apple doesn't talk about new products, and I'm not going to talk about my work at Apple either)

因此我们无法了解泰坦计划目前的进度,而在被问到苹果是否让 Doug 签署竞业协议时,Ta 表示「没有什么可以阻止我在福特全职工作」。

随着 Doug 的离开,Kevin Lynch 的加入,泰坦计划已经经历了三位领导者、三位主要执行负责人和 8 年的时间。Doug 的离开更是让外媒对苹果汽车持悲观态度,不少人认为苹果汽车可能在 2025 年还无法上市,甚至会变得更加长远。

展望

在加入福特后,Doug 将领导公司开发下一代 Blue Oval Intelligence 技术堆栈,用以提供「通过不断更新、不断改进的智能互联车辆」,这也会是 28 年后 Doug 再次回到福特的第一款作品。

Model 3 已经成了 Doug 职业生涯中最重要的作品,那么在 Apple Car 来临之前,Doug 在福特会不会给我们再次带来一个「爆款」呢?

本文著作权归作者所有,并授权 42 号车库独家使用,未经 42 号车库许可,不得转载使用。
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